Ceramic production in the plain of Paestum

The archaeological area of Paestum

Project affiliation: Institut für Klassische Archäologie

Project leader: Dr. Alberto De Bonis

Co-applicant: ao.Univ.-Prof. Dr. Verena Gassner

Cooperation:
ao.Univ.-Prof. Franz Ottner, Institut für Angewandte Geologie (IAG), University of Natural Resources and Life Sciences (BOKU), Vienna, Austria.

ao.Univ.-Prof. Theodoros Ntaflos, Department of Lithospheric Research, Universität Wien, Vienna, Austria.

Dr. Antonia Serritella, Dipartimento di Scienze del Patrimonio Culturale, Univeristà degli Studi di Salerno, Fisciano, Italy.

Dr. Bianca Ferrara, Dipartimento di Studi Umanistici, Università degli Studi di Napoli Federico II, Naples, Italy.

Dr. Marina Cipriani, former director of the Parco Archeologico di Paestum

Dr. Luigina Tomay, director of the Museo archeologico nazionale di Pontecagnano

Prof. Vincenzo Morra, Dipartimento di Scienze della Terra, dell’Ambiente e delle Risorse, Università degli Studi di Napoli Federico II, Naples, Italy

Prof. Alessio Langella, Dr. Celestino Grifa, Dipartimento di Scienze e Tecnologie, Università degli Studi del Sannio, Benevento, Italy.

Supporting institutions and people: Parco Archeologico di Paestum (Gabriel Zuchtriegel, Marina Cipriani, Giovanni Avagliano). Museo archeologico nazionale di Pontecagnano (Luigina Tomay). Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio per le province di Salerno e Avellino (Raffaella Bonaudo). Dipartimento di Studi Umanistici, Università degli Studi di Napoli Federico II (Giovanna Greco, Bianca Ferrara). Dipartimento di Scienze del Patrimonio Culturale, Univeristà degli Studi di Salerno (Angela Pontrandolfo, Antonia Serritella, Luca Cerchiai, Carmine Pellegrino). Dipartimento di Scienze della Terra, dell’Ambiente e delle Risorse, Università degli Studi di Napoli Federico II (Vincenzo Morra, Pantaleone De Vita, Aldo Cinque). Dipartimento di Scienze e Tecnologie, Università degli Studi del Sannio (Alessio Langella, Celestino Grifa, Mariano Mercurio, Sabatino Ciarcia).
Professional geologists (Maurizio Capozzoli), archaeologists (Carmine Di Biasi), potters and craftsmen (Sandro Mautone, Tanino Greco, Pino Fortunato, De Martino family of the "Cotto Rufoli" workshop, Giovanni Gorrasi, Franco Pellegrino).

Financial support: FWF Austrian Science Fund: M 1918-G25.

The plain of Paestum represents one of the most important archaeological regions of southern Italy, including the Greek colony of Poseidonia/Paestum and the Etrusco-Italic sites of Pontecagnano and Fratte. The study of the material culture of these sites provides important insights into the intercultural and socio-economic system of this region as it makes it possible to follow the circulation of products tracing trading and other contacts inside and outside the study area.
Aim of this project is the study of the ceramic production in the plain of Paestum from the Greek Archaic Period until the Roman conquest with regard to the problem of provenance and technology of pottery.
The project is part of the Lise Meitner Programme (FWF Austrian Science Fund), intended for researchers of any discipline who could contribute to the scientific development of an Austrian research institution. The key element of the project is the interplay between the geological expertise of the principal investigator and his colleagues, at the Institute for Applied Geology (Universität für Bodenkultur) and Department of Lithospheric Research (Universität Wien), and archaeologists at the Institut für Klassische Archäologie and cooperating Italian institutions.
As provenance of pottery it is not easy to define by using only archaeological methods (i.e., typology of vessel-forms), the interdisciplinary approach, including mineralogical and petrographic techniques, represents a valid tool for identifying the production sites of pottery and the definition of their peculiarities.
In the course of the project more than one hundred ceramic samples from the major (Paestum, Pontecagnano, and Fratte) and minor sites in the territory (e.g., sacred areas) will be investigated. They include pottery, building materials and production indicators (i.e., kiln wastes). They will be characterised via mineralogical and petrographic methods in order to compare their composition with the geological features of the territory and define local productions. A geological survey will be also performed in order to find possible clay resources exploited in antiquity in the plain of Paestum and its surroundings. The collected clay samples will be analysed and compared with ceramic materials to obtain further information on provenance and production.
The application of archaeometric methods, previously only used in a limited way in Austria for pottery and raw materials, will represent another element for developing archaeological research in this country.


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Alberto.De.Bonis@univie.ac.at  (19. 07. 2017)

Geological sketch map of the Plain of Paestum and surroundings showing the sampling points of clays